Red Hemisfrica de Reservas para Aves Playeras

Historia Narrada

La RHRAP fue el primer sistema hemisférico de reservas enlazadas para proteger hábitats importantes para las aves playeras. Como corresponde a una Red que se interesa por la protección de sitios de escala migratoria y zonas de descanso, la Bahía de Delaware, EE.UU., cuya importancia es hemisférica, fue el primer sitio aceptado en la Red, nominado por los gobernadores de los estados de Nueva Jersey y Delaware. Fue dedicado en una ceremonia celebrada el 21 de mayo de 1986.

El concepto original de “parques hermanos” totalmente protegidos que enlazan a sitios clave para las aves playeras a lo largo de su zona de distribución surgió a partir del trabajo de atlas realizado por Guy Morrison y Ken Ross del Servicio Canadiense para la Protección de la Vida Silvestre (CWS por sus siglas en inglés) que cuantificó el uso de las tierras sudamericanas de “invernada” por parte de aves playeras que crían en Canadá, y a partir de las Investigaciones Internacionales sobre Aves Playeras realizadas fuera de Manomet (entonces Observatorio de Aves Manomet).


Foto de Stuart Mackay

Gobierno

Desde el principio, el gobierno de la RHRAP se ha realizado continuamente por medio de un Consejo de representantes voluntarios. La primera reunión del Consejo incluyó a representantes del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. (USFWS por sus siglas en inglés), el Servicio Canadiense para la Protección de la Vida Silvestre (CWS), el Servicio Forestal de Surinam, Manomet, la Universidad de Córdoba, Argentina, e IAFWA. Muchos de ellos han sido socios institucionales clave y líderes a lo largo de la historia de la RHRAP. Muchas otras organizaciones también han hecho importantes aportes, sobre todo a nivel regional, tanto reclutando y apoyando las nominaciones de sitios como realizando acciones más amplias para la conservación de las aves playeras.

 

A lo largo de los años, la Oficina Ejecutiva de la RHRAP ha tenido su sede en los siguientes lugares y con una diversidad de nombres: Sociedad Nacional Audubon (Long Island, Nueva York, EE.UU.), Wildlife Habitat Canada (Ottawa); Buenos Aires, Argentina; y Manomet (Massachusetts, EE.UU.).



Humedales para el Continente Americano y Humedales Internacional

En 1991, científicos y conservacionistas sudamericanos se reunieron en Buenos Aires, Argentina, y elaboraron un “Plan Estratégico para Sudamérica” de la RHRAP. Se reconoció que la protección de los humedales y los procesos naturales es vital para la conservación de las aves playeras. Se hizo evidente que las aves playeras por sí solas no podrían atraer mucha atención de los gestores de países latinoamericanos en los que la conservación de las aves playeras “de Norteamérica” no tiene una importancia prioritaria.

 

La RHRAP patrocinó el lanzamiento de Wetlands for the Americas – Humedales del Continente Americano (WA por sus siglas en inglés) en julio de 1993. La misión más amplia de WA se centró en los humedales no solamente como hábitats de importancia para las aves acuáticas (definidas ampliamente), sino sobre todo como cruciales para las sociedades del hombre. WA se concentró en Sudamérica.

 

En 1995, WA se juntó con International Waterfowl and Wetlands Research Bureau – Oficina Internacional de Investigaciones sobre Aves Acuáticas (Anátidos) y Humedales (IWRB por sus siglas en inglés) en Europa y la Asian Wetland Bureau - Oficina Asiática sobre Humedales para crear la organización mundial Wetlands International (WI). La RHRAP se mantuvo como un programa dentro de la estructura de WI. Pero la misión demasiado ampliada se volvió insostenible para WI, y el reconocimiento de una disminución constante de las poblaciones de aves playeras requería que se volviese al concepto de una red de sitios de importancia vital para las aves playeras. En 2000, la RHRAP y WI se separaron, y la Oficina Ejecutiva de la RHRAP regresó por completo a Manomet. En la actualidad, las dos organizaciones mantienen una relación de cooperación.



Expansión y fortalecimiento de la Red

Tres estudios clave realizados en la década de los 90 identificaron sitios que cumplían con los criterios de la RHRAP:

  • “Sitios potenciales de la Red Hemisférica de Reservas para Aves Playeras para las aves playeras migratorias en Canadá” (1991), un Reporte Técnico de CWS elaborado por Guy Morrison et al. (actualizado con una segunda edición en 1995);
  • “Sitios Importantes de Descanso para las Aves Playeras que cumplen con los Criterios de la Red Hemisférica de Reservas para Aves Playeras en los Estados Unidos” publicado en 1995 por Harrington y Perry con apoyo de USFWS y Wildlife Habitat Canada;
  • “Identificar Humedales de Valor Crucial para las Aves Playeras de Sudamérica,” un reporte para la CWS elaborado por Blanco y Canevari publicado en 1998.

Estas publicaciones y el “Atlas de las aves playeras de la zona neártica sobre la costa de Sudamérica” de 1989 elaborado por Morrison y Ross, aunque perdieron vigencia rápidamente, siguen siendo los resúmenes más completos de los sitios que merecen ser incluidos en la RHRAP.

 

Los socios de la red y los representantes de sitios que se reunieron en Ottawa, Canadá, en 1995 esbozaron cuestiones estratégicas y elaboraron planes de acción. Reconocieron que era necesario contar con planes nacionales para la conservación de las aves playeras con el fin de dar una base amplia para las acciones en pro de las aves playeras. Por consiguiente:

 

 

La RHRAP espera catalizar la elaboración de planes similares que identifiquen las prioridades y las necesidades de las especies que se crían en la región Neotropical (Centroamérica y Sudamérica).

 

En 2011, para vigorizar la RHRAP y elaborar una estrategia de cinco años para que sea lo más potente posible, una revisión exhaustiva de la misión de la Red, la visión de conservación, y la estructura se llevó a cabo. El resultado está aquí: Plan Estratégico quinquenal .