Red Hemisfrica de Reservas para Aves Playeras

Herramienta de Evaluación para Sitios

¿Para qué utilizarla?

Evaluación es una palabra con connotaciones negativas y frecuentemente asociada con procesos tediosos; pero este no es el caso aquí. La Herramienta de Evaluación para Sitios RHRAP debe verse más que todo como un instrumento para apoyar a las organizaciones asociadas en cada sitio en sus objetivos de conservación, no como un sistema para ranquear los sitios y sus administradores por su desempeño. Los hallazgos de las evaluaciones le darán a la RHRAP información muy valiosa para ejercer presión a favor de la conservación de aves playeras, en especial sobre aquellos asuntos que afecten a múltiples sitios y dónde la RHRAP pueda jugar un papel como catalizador para la acción.

Marbled Godwit
Foto de Tom Vezo
La RHRAP ha sido exitosa en la incorporación de numerosos sitios a lo largo del hemisferio durante los últimos 20 años. Infortunadamente, la red no ha establecido un sistema de monitoreo regular para no perder de vista la evolución de sitios designados; de esta forma, las acciones de la red a nivel del sitio se basan actualmente en información fragmentaria y/o desactualizada. Hoy en día, con la intención de ser más estratégicos en nuestro plan de acción y conseguir mayor apoyo y financiación, la RHRAP necesita realizar un inventario actualizado del estado de los sitios. Asimismo, debemos poder rendir cuentas sobre nuestro desempeño, tanto en la conservación de aves playeras como en nuestra contribución al desarrollo sostenible. La Herramienta de Evaluación para Sitios RHRAP está orientada en esa dirección, pero su éxito depende de la participación de todos los sitios de la Red.


Foto de Charles Duncan
La evaluación en sí es una herramienta muy útil para cada sitio, ya que le proporciona un panorama de su situación, el cual puede ser usado con facilidad para establecer prioridades de manejo, reportar los logros y éxitos, identificar prioridades de investigación y colecta de datos, así como para suministrar datos y cifras para actividades educativas, de concienciación, manejo, recaudación de fondos y cabildeo. La evaluación está diseñada para construirse con el consenso de los administradores del sitio, los expertos e interesados directos en su conservación; lo cual le da peso y confiabilidad a sus hallazgos. No obstante, la escala de la evaluación es muy generalizada como para reemplazar otras evaluaciones y planes de manejo detallados del sitio. En cualquier caso, los administradores de los sitios hallarán útil el análisis, pues sitúan al sitio en contexto con el resto de la red.

El análisis de las evaluaciones a escala de la red ayudará a los sitios a responder a preguntas interesantes como: ¿Hay otros sitios que comparten problemas similares? ¿Qué está sucediendo en los sitios con los cuales compartimos especies? ¿Podemos relacionar cierta disminución en las poblaciones de las aves playeras con los problemas en otro sitio? ¿Hay ideas sobre acciones de conservación que podrían ser intentadas? ¿Hay patrones geográficos evidentes? ¿Hay enfoques institucionales innovadores intentados en otros sitios de los cuales podríamos aprender?

En la RHRAP reconocemos que la conservación de aves playeras, aunque una prioridad para los sitios miembros de la red, no es su único objetivo como áreas protegidas. Por otro lado, nuestros sitios comprenden desde pequeños refugios hasta grandes coaliciones de distintas áreas protegidas que se unieron para conformar el sitio, como es el caso del Gran Lago Salado o la Bahía de San Francisco. Nuestra herramienta debe poderse emplear en estas diversas situaciones, y ser útil para los sitios más allá de la conservación de aves playeras. Por ello la herramienta no sólo pregunta cuál es la situación de los playeros en el sitio, también cubre muchos otros aspectos de las áreas protegidas en general.

El alcance de las evaluaciones de los sitios va más allá del estrecho ámbito de la RHRAP. Nos hemos asociado con BirdLife y hemos trabajado de cerca con WWF, Ramsar y agencias de áreas protegidas de los países de la RHRAP para incorporar esta herramienta dentro de sus procesos de planificación, con el fin de que más que una carga adicional, sea una oportunidad para generar sinergias. Así, las evaluaciones de la RHRAP contribuirán directamente con el monitoreo de Áreas Importantes para la Conservación de las Aves (IBAs) en América y la evaluación del estado de los Sitios Ramsar, una sinergia importante ya que muchos de nuestros sitios comparten dichas designaciones.